「通俄門」外,歷史學家選出美國史上六大政治醜聞

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  文:Olivia B. Waxman

  譯:曾維宏

  自美國建國、華府成立至今近250年的歷史當中, 政治醜聞「屹立不搖」地仍層出不窮。上週四(編按:原文發表日期為4月18日)美國司法部特別檢察官羅伯特?穆勒(Robert Mueller)發表了「通俄門」調查報告,這再再提醒著我們美國政治醜聞從未消失過。或許現在要討論穆勒報告在美國政治醜聞歷史上的定位還為時過早,但過去在歷史上已有不少鋼鐵般的事實值得我們回顧。《時代雜誌》 邀請七位歷史學家點出美國歷史上六件重大政治醜聞,請見以下整理:

  1. XYZ事件(1797-1800)

  事件經過:法國大革命期間,法國針對美國航向英國的船隻進行探索,美國總統約翰?亞當斯因而派了一位外交使節前往巴黎進行和平談判,不料三位法國外交官卻以索取賄賂作為繼續協商的條件。美國代表因而碰壁返國,儘管當時談判結果不盡理想,總統亞當斯仍發表了公開聲明,因而引發美國大眾對於法國代表的態度產生巨大反彈,而那三位法國外交代理人在文件中的暱稱則為X、Y和Z。此事件然後演變為持續兩年的「准戰爭」(Quasi-War)狀態,美國對法國的不宣而戰爆發。其中一位來自費城的醫生喬治?羅根(George Logan)自願與法國代表團進行私下協商,並提供給他們與美國政府談判的建議。

  提名者:波士頓大學歷史系教授、《讓人民自由:共和黨的歷史》(To Make Men Free: A History of the Republican Party,暫譯)作者海德?考克斯?理查森(Heather Cox Richardson)

  令人憤慨的原因:「1798年,在憲法實行不到20年後,美國人意識到法國外交官拒絕透過官方管道來防止兩國之間發生戰爭。非官方效力的私人關係嚴重威脅到這個新國家的政府與法律地位。」理查森告訴時代雜誌記者。「當眾議院議員發現羅根的意圖時極其憤怒,意識到這個剛建立不久的國家正面臨嚴峻考驗,因此在1799年通過了所謂的《羅根法案》,旨在預防外國政府與美國公民的私下往來再次影響到國家決策。」法案中有這麼一段文字:「無論何時,任何美國公民在未受到政府授權的情況下,凡是直接或間接與外國政府、官員、代理人等有通訊或交流行為,而對美國政策造成負面影響,均應處以罰鍰或求刑。」

  2. 伊頓事件(The Eaton Affair,1829-1831)

  事件經過:在美國第七任總統安德魯?傑克森(Andrew Jackson)前兩年任期,他的摯友兼陸軍部長約翰?亨利?伊頓娶了旗下寄宿樓主人的女兒瑪格麗特?佩琪?歐乃爾。佩琪隨即因其受娼妓重婚者的指控而引發社會爭議,使得總統傑克森得解散內閣。

  提名者:耶魯大學美國研究與歷史系教授、《光榮事務:新共和時代的國內政治》(Affairs of Honor: National Politics in the New Republic,暫譯)作者喬安?費里曼

  令人憤慨的原因:「該醜聞將傑克森團隊分裂成了兩大陣營:傑克森以及總統府祕書馬丁?凡?布仁均力挺伊頓,然而多數內閣成員及其夫人則對佩琪冷眼斥責。副總統約翰?考宏則加入了反對陣營,其中部分原因為他對於伊頓的保護關稅政策也不表認同。」費里曼解釋道。「透過私下勸說仍無法平息風波的傑克森最後只好迫使雙方立場的內閣成員辭職,而副總統考宏為了讓總統能順利指派全新內閣成員也跟著下臺。這宗醜聞最終造成了傑克森與考宏之間的嫌隙,因而助長了布仁的勢力與影響度。伊頓事件顯示了無論是再細微渺小的私人事件,最終仍能在政治圈中發揮極大影響力,也體現了美國首都華府政治與社會的互相角力。」

  3. 動產信用公司醜聞(The Crédit Mobilier Scandal,1872)

  事件經過:受政府委託興建太平洋鐵路的動產信用公司(Crédit Mobilier)利用其股份賄賂總統尤利西斯?辛普森?格蘭特的行政團隊,其中包括副總統、白宮發言人以及幾位眾議院議員,藉此確保該公司能獲得聯邦政府的支撐來完整這項美洲大陸的大型鐵路計劃。該事件始於格蘭特擔任總統前的1867年,卻在1872年才見光。

  提名者:康乃狄克州立大學歷史系教授、《奴隸的起源:黑奴制度廢除史》(The Slave’s Cause: A History of Abolition,暫譯)作者瑪尼莎?辛哈

  令人憤慨的原因:「這宗事件可謂美國資本主義下政府與民間密友間的最佳貪腐範例。」「即便總統與動產信用公司醜聞並無關聯,但這宗事件確實影響了格蘭特的團隊名譽,以及當時為了解決南北戰爭遺留問題,而保護黑人受到白人恐怖主義威脅的重建政策。」

  4. 茶壺山醜聞案(Teapot Dome,1921-1923)

  事件經過:總統沃倫?蓋瑪利爾?哈定的內政部長亞伯特?富爾私未用公開招標方式接受了數十萬金額的自由公債,逕將懷俄明州的茶壺山以及前美國海軍油礦交由特定公司承租。富爾也成了第一位入獄的內閣部長。

  提名者:歷史學者、《美式月球探測器:約翰甘迺迪和太空競賽》(American Moonshot: John F. Kennedy and the Great Space Race,暫譯)作者道格拉斯?布林克利以及《尼克遜和季辛吉:掌握政權時的搭檔》(Nixon and Kissinger: Partners in Power,暫譯)的作者羅伯特?達雷克,兩人皆選擇了同一宗事件。

  令人憤慨的原因:「就在格蘭特任期初期,他的行政團隊便已崩塌。」布林克利說道:「這宗事件連帶影響了與哈定關係緊密的友人,而哈定也成為了任人唯親和貪腐的代名詞。除此之外,隨著針對哈定私生活的調查,人們更發現他有一位情婦。種種壓力使得哈定總統在辦公室內死於心臟病發。」

  「政府官員可說是將行政權力以競標方式售出,濫用公權以謀取金錢利益」達雷克說道:「他們根本不在乎國家利益,只關心自身利益。」

  5. 水門案(Watergate,1972-1974)

  事件經過:民主黨全國委員會位於華盛頓特區的水門綜合大廈發現被人入侵,時任總統理查?尼克遜及高層幕僚試圖掩蓋一事在竊聽錄音帶曝光後東窗事發,最終導致尼克遜在未能補救前便宣佈辭去總統職務,成為美國史上第一位主動下台的總統。包括他的白宮律師、辦公廳主任以及司法部長等高層幕僚皆鋃鐺入獄。

  提名者:總統研究主任、維吉尼亞大學米勒中心總統口述史聯合主席芭芭拉?佩利

  令人憤慨的原因:民主黨全國委員會「利用政府體制及媒體攻擊其他候選人,甚至闖入洩露五角大樓文件的心理醫生丹尼爾?艾斯伯格的辦公室,想找出任何可以污衊他的證據。」,佩利解釋道。「一個國家不應該站在這些男人這邊,而是站在法律這方,這宗事件可說是違反道德準則的。這位總統在1972年時對抗、違反法律和憲法以贏得勝利。這使得政府三權中的兩權讓總統和醜聞得以佔得住腳,而第四權在其中更扮演了極其重要的角色。」

  佩利表示,水門案為往後的政治醜聞立下了一個嚴苛標準,「自此之後的任何事件都與其相提並論、互相比較」。

  6. 伊朗門事件(Iran-Contra,1986-1989)

  事件經過:雷根政府透過以色列向伊朗祕密出售武器,藉此幫助兩伊戰爭,並給尼加拉瓜的反政府武裝康特拉提供援助,以對抗桑地諾民族解放陣線政府。此做法之所以為非法的原因有:美國國會禁止向伊朗出售武器及資助特定團體,聯邦政府不鼓勵為人質支付贖金。這項武器出售案便是為了要拯救1980年代初期黎巴嫩真主黨所綁架的多名美國人質。當此醜聞曝光後,國家安全委員會官員奧立佛?諾斯被以偽證罪、妨礙司法罪、向國會謊報事件時間軸、銷毀政府文件以及非法接受禮物等罪名起訴。(一位法官在1991年時撤銷了起訴)

  提名者:普林斯頓大學歷史與公共關係系教授、《分化的界線:1974年後的美國史》(Fault Lines: A History of the United States Since 1974,暫譯)共同作者朱利安?茲利茲爾,凱文?庫斯

  令人憤慨的原因:「政府高層涉及利用祕密交易干涉國會作為,即便國會已告知不可為。」茲利茲爾說道:「更糟糕的是,沒有人真的對該事件負責。許多像是迪克?錢尼(後來成為副總統及懷俄明州眾議員,當時也被捲入針對該醜聞的國會質詢)等共和黨人士甚至為總統辯護,稱他們當時別無選擇。無法定下需要扛起責任的那一位人物,終究使得我們不禁要重新回想起水門案後的改革,也讓為過於膨脹的總統職權所辯護的一整個世代共和派再度崛起。」

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  責任編輯:潘柏翰

  核稿編輯:翁世航